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il 30 Mag 2021

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Gabe Kaplan, l’amatissimo comico del poker. Cosa fa oggi

Gabe Kaplan, l’amatissimo comico del poker. Cosa fa oggi

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Il mondo del poker, come del resto tutte le altre cerchie presenti nella nostra società, è composto sia di personaggi negativi che di personaggi molto positivi. E quando pensiamo a quest’ultima sfera, un nome emerge più degli altri: quello di Gabe Kaplan, pokerista, attore e commediografo.

Andiamo a conoscere la sua storia.

Gabe, il comico del New Jersey

Gabriel Weston Kaplan nasce da Dorothy e Charles Kaplan a Brooklyn, New York, il 31 marzo 1945. L’educazione che gli viene impartita è particolarmente rigida, fondata sull’apprendimento della religione ebraica e sullo studio.

Da giovane, palesa una grande passione per il baseball, che diventa il suo principale hobby: Kaplan, infatti, sogna di diventare un giocatore della MLB. E per un pelo non ci riesce, dal momento che per un breve periodo entra a far parte delle giovanili dei New York Giants.

Durante il suo periodo universitario negli anni ‘60 (alla New Utrecht High School di Brooklyn, New York), Gabe, svolge uno dei suoi primi lavori, quello di fattorino in un hotel del New Jersey, nel quale spesso si esibiscono comici che ispirano la sua futura carriera di cabarettista. Di lì a poco, Gabe appare infatti al celebre Tonight Show di Johnny Carson, nei primi anni ’70, nel ruolo di stand-up comedian, che gli conferisce una certa notorietà.

La carriera di comico

Riscuotendo un sorprendente successo in TV, Kaplan trova idealmente la sua strada sul piccolo schermo, dal momento che a metà anni ’70 non si contano le apparizioni in film e show televisivi: diventa il protagonista della Serie TV “Welcome Back, Kotter”, oltre ad apparire in episodi sporadici di altre sitcom (come “La signora in giallo”, “Police Story”, “Love Boat”, “Fast Break” e molte altre ancora).

La sua carriera, a questo punto, sembra segnata verso una maturità fatta di apparizioni televisive e ruoli sempre più importanti, dal momento che Gabe riscuote anche una certa simpatia nel pubblico (per aver ricoperto sempre ruoli piuttosto comici).

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Gabe Kaplan e il poker

Parallelamente alla carriera di attore, Kaplan si è sempre interessato al poker, e a partire dal 1978 inizia a giocare con una certa costanza tra una apparizione in TV e l’altra. E’ proprio nel 1978 che Gabe prende parte alle WSOP per la prima volta, giocando il Main Event (senza però grande fortuna). A quel punto, sceglie di non arrendersi e nel tempo libero dalla recitazione studia e si confronta con i grandi campioni dell’epoca (che lo aiutano molto volentieri, del resto è un personaggio piuttosto noto). Lo studio, poi, dà i suoi frutti nel 1980 in un prestigioso torneo da $ 10.000 al Super Bowl of Poker di Amarillo Slim, in cui mette a segno il suo primo importante ITM (da ben $ 190.000). Da quel momento, Gabe riserva forse più attenzione al tavolo verde che alla TV, partecipando regolarmente alle WSOP e ai maggiori tornei annuali a Las Vegas.

Kaplan non riesce mai a conquistare il braccialetto, anche se più volte termina nei primi tre posti di qualche evento. Ad oggi, Gabe conta vincite per oltre $ 1,5 milioni negli eventi live. Essendo un attore comico, non è raro vederlo in improvvisazioni comiche ai tavoli da gioco, motivo per il quale risulta da un lato molto piacevole per gli avversari ma al contempo difficile da interpretare e da contrastare.

Sfruttando questa sua capacità di far sorridere, i network americani che hanno gestito il poker non si sono fatti scappare l’occasione, dal momento che dai primi anni 2000 Gabe è diventato la principale voce al commento dei programmi National Heads-up Poker Championship su NBC, High Stakes Poker su GSN e Intercontinental Poker Championship su CBS, non lesinando in ogni puntata battute, prese in giro e scherzi di ogni genere, che l’hanno reso ad oggi uno dei personaggi più graditi e simpatici del mondo del poker.    

 

Gabe Kaplan oggi

Oggi Gabe Kaplan vive a Los Angeles, godendosi i frutti delle sue vincite al tavolo e  i proventi della sua carriera di attore. Non è raro vederlo in TV ospite di qualche programma o protagonista di qualche intervista, oppure si sente parlare di lui anche come autore di alcuni libri comici.

Ha una figlia, Rachel, ma ad oggi risulta non essere sposato. E’ costantemente attivo nei social, in cui parla alternativamente di politica e di scommesse. Tutto ciò, ovviamente, in attesa dell’ennesimo ritorno del mondo del poker, che non ha mai smesso di amarlo.

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