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il 2 Ott 2021

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Barny Boatman, un pokerista con delle idee straordinarie: biografia e cosa fa oggi

Barny Boatman, un pokerista con delle idee straordinarie: biografia e cosa fa oggi

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Nel mondo del poker, la procedura per verificare a quanto ammontino le vincite (quantomeno torneistiche) di un giocatore, è molto semplice: come tutti sanno, basterà consultare il sito di Hendon Mob.

Quel che pochi sanno, è che il suo fondatore è poker pro di successo: parliamo di Barny Boatman, uno dei giocatori britannici più vincenti di sempre.

Barny e Ross, fratelli al tavolo

Barny Boatman nasce a Londra, in Inghilterra, nel 1956. Abbandona la scuola in tenera età per viaggiare per il mondo con i genitori, vivendo in luoghi famosi come Barcellona, ​​Hong Kong e Sydney.

Fin da piccolo, preferisce il lavoro part-time allo studio, acquisendo esperienza sia come programmatore di computer che come barista.

Boatman inizia a giocare a poker in casa, da giovane, con suo fratello Ross. Raggiunta la maggiore età, i due iniziano a partecipare ai tornei insieme presso il Casino locale di Edgware Road.

Il primo torneo a cui Boatman  partecipa è stato un evento Seven-Card Stud; torneo, questo, che Barny che addirittura vince , conquistando un primo premio di qualche migliaio di dollari.

Boatman e suo fratello, presi dall’entusiasmo, in seguito fanno un viaggio a Las Vegas a metà degli anni ’90, trovando modo di misurarsi al cash game di Sin City. I due, come era prevedibile, perdono tutto in pochi giorni, e sono costretti a tornare mestamente in Inghilterra.

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La nascita del gruppo di Hendon

Tornati a casa, i fratelli Boatman ripartono dalle partite popolari, in compagnia degli amici di quartiere Joe Beevers e Ram Vaswani. Il gruppo si evolve e migliora costantemente, tanto da iniziare a girare per Londra in circoli e partite private, con buon successo.

Questo gruppo di amici, così inseparabile e caratteristico, presto prende il nome di The Hendon Mob, dal momento che di solito i ragazzi giocavano nel distretto nord-ovest di Londra, chiamato Hendon. Boatman e la fama del gruppo si diffondono in tutta Londra degli anni ’90, e addirittura vengono chiamati per il lancio di Late Night Poker, un programma di poker britannico che – tra fine anni ’90 e primi anni ’00 – diverrà uno dei più popolari nel Regno Unito.

Boatman e gli altri, raggiunta una certa notorietà, iniziano a giocare in tutta Europa. Barny trova modo di arrivare costantemente ITM in particolare nei giochi Stud. Nel 2001, Barny riprova l’avventura a Las Vegas, con un risultato certamente migliore rispetto al primo tentativo : finisce infatti in 33esima posizione al Main Event WSOP (quello, per intenderci, che vedrà Carlos Mortensen vincente).

La carriera pokeristica, per Barny, prende il volo: diventa un vero e proprio regular dei maggiori circuiti pokeristici, e corona la sua carriera nel 2013 con un braccialetto WSOP in un evento No Limit (lui che, per la verità, aveva fatto dei giochi limit la sua specialità). A questo, nel 2015 si affiancherà pure un successo alle WSOPE nell’Omaha.

Il database più famoso del web

Man mano che la popolarità sua e del suo gruppo cresceva, Boatman ebbe l’idea innovativa di lanciare il sito Web, TheHendonMob.com, pensato all’ inizio come un luogo in cui i giocatori avrebbero visitato se fossero stati alla ricerca di sponsor.Il sito ha iniziato menzionando circa 20.000 giocatori di poker; un’inezia, se si pensa che oggi ha informazioni su oltre 300.000 giocatori da tutto il mondo. L’idea iniziale di Boatman si è trasformata nel database di poker più completo al mondo. Inizialmente, è la piattaforma Genting Poker che sostiene finanziariamente il sito, pagando tutti i miglioramenti e gli aggiornamenti necessari, fino al 2013. Essendo però troppo laborioso ed importante per poterlo gestire personalmente,  Boatman decide per la cessione del dominio, che dopo lunghe trattative va ad un’azienda chiamata Zokay Entertainment. L’importo esatto non è mai stato reso pubblico, ma certamente si tratta di cifre enormi.

Boatman oggi

Con alle spalle una carriera pokeristica più che soddisfacente, unita ad un’idea imprenditoriale che l’ha reso milionario, Barny vive con sua moglie ancora ad Hendon, nei sobborghi di Londra, e – quantomeno sino all’epoca pre-covid- è stato una presenza fissa alle WSOP di Las Vegas. Le sue vincite live ammontano ad oltre 3,5 milioni di dollari; difficile dire, però, se il maggiore profitto derivi dai tavoli o dalla geniale idea del suo sito.

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